5 cosas que no sabías del Día de Muertos en México

2016-11-02BBC

Es una de las celebraciones m?s emblem?ticas y conocidas de M?xico, esa en la que se festeja el retorno temporal de familiares y seres queridos fallecidos.

Los eventos en torno al D?a de Muertos cada 1 y 2 de noviembre, patrimonio cultural inmaterial seg?n la Unesco, combina elementos de la cultura prehisp?nica y la religi?n cat?lica.

Con el tiempo ha generado expresiones populares que han hecho de esta ?poca del a?o una de las m?s especiales en un pa?s donde la muerte se vive de una manera ?nica.


?Por qu? se celebra la muerte?

El origen de la celebraci?n es anterior a la llegada de los espa?oles. Ya en la era prehisp?nica se ten?a la pr?ctica de conservar los cr?neos de los difuntos como trofeos. Estos eran exhibidos durante los rituales que simbolizaban la muerte y el renacimiento.

Las pr?cticas para celebrar la vida de los muertos se realizan en comunidades ind?genas desde hace m?s de 3.000 a?os.

Las pr?cticas para celebrar la vida de los muertos se realizan en comunidades ind?genas desde hace m?s de 3.000 a?os.

La festividad que luego deriv? en el D?a de Muertos ten?a lugar en el noveno mes del calendario mexica, cerca del comienzo de agosto.

El culto era una forma de sentir de cerca a los fallecidos. Hoy d?a las personas visitan los cementerios para convivir con las almas de sus seres queridos. Se decoran sus l?pidas y se cocinan los platos preferidos de los fallecidos.


?Cada cu?nto nos visitan los muertos?

Con la llegada de los espa?oles se hizo coincidir la festividad ind?gena con las cat?licas D?a de los Fieles Difuntos y D?a de Todos los Santos, el 1 y 2 de noviembre, respectivamente.

La tradici?n indica que los muertos llegan cada 12 horas entre el 28 de octubre y el 2 de noviembre.

En algunos lugares de M?xico el 28 se destina a quienes fallecieron a causa de un accidente o de manera tr?gica y el 29 est? dedicado a los ahogados.

El 30 y 31 se espera la llegada de las almas de los "limbos", de ni?os que fallecieron sin haber sido bautizados, y a los olvidados, que no tienen familia que los recuerden.

El 1 de noviembre es el d?a de los ni?os muertos y el 2, el de los muertos adultos.


?Por qu? se asocia a Diego Rivera con La Catrina?

El muralista Diego Rivera fue quien inmortaliz? en un mural esa imagen tan reconocida de la muerte en su versi?n mexicana: La Catrina.

"La muerte, es democr?tica, ya que a fin de cuentas, g?era, morena, rica o pobre, toda la gente acaba siendo calavera", asegur? Jos? Guadalupe Posada.

Pero ?sta fue en realidad obra del caricaturista Jos? Guadalupe Posada. Originalmente llamada La Calavera Garbancera (garbanceros eran los ind?genas que quer?an ser como europeos), vio la luz en 1910.

"La muerte, es democr?tica, ya que a fin de cuentas, g?era, morena, rica o pobre, toda la gente acaba siendo calavera", asegur? Posada sobre su creaci?n.

Diego Rivera le puso su sello al adornarla con una estola de plumas e incluirla, junto a su creador, en el mural de 1947 "Sue?o de una tarde dominical en la Alameda Central". Y fue el encargado de popularizarla.


?Por qu? se utiliza una flor en particular?

Se ha convertido en un verdadero ?cono de la celebraci?n. De color naranja u amarillo intenso, principalmente, la Tagetes erecta, conocida en M?xico como cempas?chil o flor de muertos, es originaria de algunos estados del pa?s y otras regiones de Am?rica Central.

En M?xico, donde existen hasta 30 variedades, se produce en 11 de las 32 entidades del pa?s.

Cada a?o se cosechan casi 2 millones de estas flores para la celebraci?n del D?a de Muertos.

La tradici?n dice que los mexicas las comenzaron a utilizar con la intenci?n de adornar las tumbas pues pensaban que la flor pod?a guardar en sus corolas el calor de los rayos solares y as? iluminar el camino de retorno de los muertos.

La costumbre ind?gena se ha mantenido en algunos sitios y se siguen utilizando las flores, no s?lo como un adorno, sino para facilitar el retorno de las almas a la tierra. Se esparcen los p?talos a lo largo en el trayecto de la casa al cementerio y se colocan velas y otro tipo de ofrendas.

Los aztecas tambi?n usaban este tipo de flor para empolvar la cara de sus presos antes de que fueran ejecutados porque pensaban que era una forma de evitar que "sintiesen la muerte".

Cada a?o se cosechan casi 2 millones de flores para la celebraci?n del D?a de Muertos


?Qu? no puede faltar en un altar?

La elaboraci?n del altar para el fallecido es uno de los rituales m?s especiales por estas fechas porque se honra la muerte pero se piensa en el futuro pues porque los que hoy ofrendan a sus muertos ser?n luego invitados a la fiesta.

La tradici?n marca que hay altares de dos, tres y siete niveles.

En el primero se encuentran representados el cielo y la tierra. En el segundo, se agrega el purgatorio.

En el m?s completo van la imagen de un santo, las almas del purgatorio, sal para purificar, pan de muerto (una comida tradicional de esta fecha), alimentos favoritos del fallecido, im?genes del muerto y cruz de semillas o frutas.

Las flores de cempas?chil son un elemento indispensable en los altares al igual que las velas.

Y tampoco puede faltar un mantel blanco, agua, sal, copal o incienso, calaveritas de az?car (otro dulce tradicional de la celebraci?n) y papel picado.

Y seguramente no faltar? algo de alcohol, porque este recuerdo de la muerte no es otra cosa que una celebraci?n.

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